Vorige pagina

De grootste onderzoekscollectie van de Hortus is die van de tropische orchideeën (Orchidaceae) uit Zuidoost-Azië, die bestaat uit meer dan 4000 soorten. De meeste orchideeën zijn epifyten, dat wil zeggen dat ze niet in de grond wortelen maar op andere planten groeien, en in de Hortus op stukjes stam of turf kunnen worden gekweekt. Het grootste deel van de collectie is van wilde herkomst, en wordt in de tropische kassen gekoesterd om de bloemen te kunnen bestuderen. Er zijn verscheidene nieuwe soorten in de Hortuscollectie gevonden, waaronder de eerste nachtbloeiende orchidee: Bulbophyllum nocturnum.

Tropische orchideeën
Tropische orchideeën
Tropische orchideeën
Tropische orchideeën

Met name de Oost-Aziatische orchideeën die door wetenschappers van de Hortus zelf zijn verzameld in onder andere de hoog- en laaglanden van Nieuw Guinea, vertegenwoordigen met meer dan 3.000 individuen het hart van de orchideeëncollectie, die uniek is in de wereld. Op dit moment loopt er een groot moleculair onderzoek naar de verwantschappen (stamboom) van deze familie. Naast tropische orchideeën bezit de Hortus ook orchideeën uit het mediterraan-Europese gebied. In tegenstelling tot de epifytische orchideeën uit de tropen zijn deze soorten geofyten, ze groeien met een knol onder de grond. Geofyte orchideeën zijn te bewonderen in de bollenkas. 

Een paar topstukken

 

Bij ons leer je de wereld kennen