Vorige pagina

Stel je voor, je bent een bacterie en je hebt je prettig genesteld in de buurt van een Japanse boom. Maar daar nadert een bacteriofaag, een organisme dat leeft van smakelijke bacteriën zoals jij. Wat te doen? Een klein aantal bacteriën heeft hier waarschijnlijk een handig truukje voor uitgevonden: ze gooien hun celwand af. Vergelijk het met een agent die een weghollende dief grijpt, maar alleen z'n lege jas in handen heeft, de dief ontkomt.

Sinds 2021 onderzoekt PhD-kandidaat Véronique Ongenae deze hypothese aan de hand van een bacterie met de naam Kitasatospora viridifaciens - deze familie van draadvormige bodembacteriën (Streptomyceten) is vernoemd naar een Japanse bacterioloog. Véronique werkt in de groep van Dennis Claessen, professor moleculaire microbiologie aan de Universiteit Leiden. Ze is hard  op zoek naar een kolonie van deze bacteriën maar- monsters uit heel Nederland leverden tot nu toe niets op. De bacteriesoort is vijftig jaar geleden voor het eerst geïsoleerd in Japan, dus wie weet leeft hij samen met oude Japanse bomen. Dat weten we binnenkort, want Véronique heeft in de Hortus grondmonsters genomen bij acht meer dan 160 jaar oude bomen, nog door Von Siebold meegebracht. We houden u op de hoogte!

Bij ons leer je de wereld kennen